В структурированной кабельной системе (СКС) свитчи (switch- устройства, сетевые коммутаторы) выполняют функции пассивных элементов – обеспечивают бесперебойную связь между всеми составляющими сети и непосредственную передачу сигнала. При создании специализированных СКС повышенного уровня сложности свитчи часто комбинируются с маршрутизаторами, реализующими регулирование трафика.

Большинство коммутаторов от ведущих производителей (в том числе и HP switch) могут обеспечивать связь между сетевыми узлами посредством MAC-адресов, так как функционируют по канальной OSI-модели. Данный принцип, отличающийся предельной простотой, лежит в основе работы самых современных телекоммуникационных центров.

Изначально помещенная в хранилище данных свитча MAC-таблица гарантирует наличие связи между адресом в сети и контактом, подсоединенным к панельному порту. Стартовый запуск устройства подразумевает чистую МАС-таблицу, благодаря чему приемный сигнал через порты равномерно распределяется между всеми исходящими подключениями. Затем коммутатор фиксирует в таблице определенный в процессе передачи по поступающей информации сетевой адрес. Теперь вся вновь поступающая информация, по адресу в рамках сети соответствующая определенной машине, передается на порт подключения именно этого участника сети. Спустя небольшой промежуток времени, свитч производит локализацию всех функционирующих адресов сети и формирует оптимальный график рабочей среды.

Наиболее подходящим вариантом для нестатичных кабельных систем являются регулируемые свитчи, предоставляющие предельно широкие возможности настройки коммутации, включая MAC-уровень, режим OSI-контроля и уровень канального переключения. К таким устройствам относятся, например, коммутаторы HP. Настраиваемые свитчи оптимально консолидировать в стек (общую рабочую среду), поскольку такая система гарантирует глобальное централизованное управление структурированной сетью.

Таким образом, несмотря на свою сравнительно пассивную роль в структурированной кабельной системе, залогом успешного функционирования любой сети являются именно switch- устройства, поскольку они не только коммутируют и распределяют трафик, но и поддерживают бесперебойность взаимных контактов всех составляющих системы.